Podemos curar o cérebro de um viciado?

 

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Com todas as novas pesquisas sobre o vício, oportunidades para novas terapias que podem um dia reverter a condição são mais frequentes. Desenvolver drogas para tratar o vício tem sido notoriamente difícil, e não apenas por causa da ciência. Infelizmente, o estigma em torno da doença tem mantido a indústria farmacêutica, e os investidores distantes.

“Quando comecei esse trabalho há 30 anos, eu sempre dizia às pessoas que esperávamos desenvolvendo novos tratamentos dentro de cinco ou 10 anos, e hoje já são 30 anos depois”, disse Eric Nestler, “professor de neurociência na Icahn School of Medicine no Monte Sinai e um dos principais especialistas do país na Base molecular do vício”. Nestler, cujo laboratório está tentando catalogar as mudanças epigenéticas que ocorrem no cérebro durante a toxicodependência crônica, diz:“Tem sido extremamente difícil.”

A equipe foi capaz de reverter o comportamento de busca por drogas em ratos viciados usando um composto chamado N-acetilcisteína, um antioxidante que tem sido usado por décadas para tratar overdoses de acetaminofeno, e acredita-se interferir com a sinalização de glutamato.

“Em um regime de cinco dias desta droga, tudo volta ao normal”, disse ele. N-acetilcisteína pode ser comprado em lojas como um suplemento dietético e tem sido amplamente estudado em ensaios clínicos para uma variedade de transtornos mentais, como PTSD, e vícios como jogos de azar. De acordo com Kalivas, os resultados em vício até agora “obtem revisões mistas.”

Foram administrados a droga ou o placebo por oito semanas em dois grupos. A quantidade de desejo foi reduzida em 81% no grupo N-acetilcisteína em comparação com 32% no grupo placebo, e a frequência de desejo foi reduzida de 72% com o composto, em comparação com 29% no grupo placebo.

Agentes que interferem com mecanismos epigenéticos, são outro conjunto de fármacos e óbvios candidatos para tratar o vício. No estudo de Szyf, os ratos foram tratados com uma droga que inibe a metilação do ADN.

“Depois de 60 dias eles não eram viciados, mesmo que eles tenham sido tratados uma vez”, disse Szyf. Ele é co-fundador de uma start-up de Montreal que está usando a epigenética para desenvolver testes e diagnósticos, e tem direitos de marketing para um tratamento experimental de dependência.

No Monte Sinai, a equipe de Hurd tratou os ratos viciados em heroína com uma molécula que bloqueia os efeitos da acetilação. A molécula, chamada “inibidor do bromodomínio JQ1”, tornou os ratos significativamente menos interessados na heroína, e também reduziu a recaída depois de terem estado fora da heroína por mais de uma semana.

“O potencial de tal abordagem, tanto para opiáceos e outros transtornos viciantes é inspirador”, escreveu os psiquiatras Drs. Brian Fuehrlein e David Ross em um comentário que acompanhou a publicação de Hurd. A molécula JQ1 concluiu os ensaios clínicos de Fase 1 no cancro.

A evidência emergente que liga a epigenética ao vício é intrigante, disse Elliot Ehrich, diretor médico da Alkermes, uma empresa de biotecnologia que faz Vivitrol, o único medicamento aprovado pela FDA para prevenir a recaída do vício em opióides. Em ensaios clínicos, viciados relataram desejos reduzidos quando estavam sobre efeito da medicação.

Dado o foco da empresa no vício, e seu interesse em entender o desejo, Alkermes está estudando as mudanças que ocorrem em células cerebrais na esperança de desenvolver melhores tratamentos, disse Ehrich. “Podemos usar nossas ferramentas existentes ou adicionar outras ferramentas para dar aos pacientes uma opção para curar seu cérebro?”, disse Ehrich.

 

Veja também: Como pessoas tornam-se viciadas.

 

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